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Frank Schleck termine 20e

Greg Van Avermaet est devenu champion olympique sur route

(06/08/2016 - sportspress.lu/P.L.) Applaudi par le Grand-Duc Henri et le Ministre des sports Romain Schneider, Frank Schleck a pris samedi matin 6  août le départ de sa dernière course sous le maillot luxembourgeois. A 9 heures 30 pile (14.30 h luxembourgeoise) et avec le dossard 111 sur le dos, le Mondorfois a entamé sur la célèbre Copacabana de Rio les 237,5 km du parcours olympique. Après 242 km éprouvants, Schleck se classa à la 20e place à 3'13" du vainqueur Greg Van Avermaet.

Le Belge est devenu champion olympique samedi à Rio de Janeiro devant Jakob Fuglsang et Rafal Majka. Si la montée de la Vista Chinesa a éparpillé le peloton samedi dans la course olympique, c’est bien la descente, plongée périlleuse vers Rio qui a offert les plus belles émotions et porté le nouveau champion olympique Greg Van Avermaet vers la victoire.

Longtemps, on a cru que cette route sinueuse, cerné par des rigoles cruelles, allait sacrer Vincenzo Nibali. L’Italien avait provoqué l’échappée gagnante dans l’avant-dernier tour, avec ses coéquipiers (Aru et Caruso), au moment même où Richie Porte plongeait. Il était encore dans un trio de tête quand le destin a basculé dans le dernier toboggan : Nibali et le Colombien Sergio Henao ratait un virage et laissait le Polonais Rafal Majka, seul en tête.

Le Polonais de 26 ans s’est faufilé entre ses adversaires mais il s’est retrouvé seul. Sur les 10 kilomètres de plat, le maillot à pois du Tour de France 2016 n’a pu résister au retour de deux coureurs, Jakob Fuglsang et Greg Van Avermaet. La jonction s’est faite à 2 kilomètres de l’arrivée et c’est le Belge, spécialiste des classiques et bon sprinteur, qui a facilement volé vers l’or. Etiqueté comme un serial loseur, habitué aux places d’honneur, le Belge remporte la plus belle victoire de sa carrière, quelques semaines après un doublé étape – Maillot Jaune au Lioran, lors du Tour de France.

 

(Photos Schleck: sportspress.lu/Jeff Lahr)

 

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